如何应对关节炎:UP免疫学教授解释了这种疾病,并给出了与之相处的建议

贴在 2022年10月13日

尽管影响了全球约三分之一的人口, 关节炎可能是医学中最不被认识和了解的领域之一. 原因有很多. 关节炎是指关节发炎,是由100多种不同的情况引起的. 其中许多疾病的定义仍不明确,难以诊断和相互区分. 除了, 关节疼痛通常被认为是衰老的正常部分,因此这阻碍了及时的诊断和治疗.

什么是关节炎?

关节炎在人类存在的时候就已经存在了,甚至在恐龙身上也有描述. 原因有很多. 这些包括创伤, 感染, 自身免疫——当身体攻击自己的组织时——以及“磨损”. 最终的结果是软骨损伤, 是什么保护了关节处骨头的末端, 导致摩擦, 疼痛, 肿胀, 以及关节的刚度. 如果不及时治疗,关节会变得不那么灵活,并导致肌肉劳损,从而损害行动能力.

关节炎类型

关节炎主要有六种类型. 最常见的是骨关节炎,通常被称为“磨损性”关节炎. 它是由软骨退化引起的,最常见的是髋关节和膝关节. 据估计,南非约30%的普通人口和约83%的老年人(65岁以上)患有骨关节炎. 男性在早年(55岁起)更容易患骨关节炎. 女性在年龄较大时患关节炎的风险更高,尤其更容易患膝关节骨关节炎.

第二常见的关节炎是类风湿性关节炎. 有些人的免疫系统会攻击关节,原因尚不清楚. 通常表现为小关节疼痛和肿胀, 比如手和脚, 以对称的方式. 但它是一种全身性疾病,会影响许多器官,如心脏、肺和肾脏. 据估计,全世界有多达1400万人.5%的南非人患有风湿性关节炎. 女性患这种疾病的可能性是男性的3-6倍,吸烟是已知的危险因素. 由于其表现形式多变,通常需要很长时间才能转介给专家. 类风湿性关节炎未经治疗或治疗不当会导致严重的关节损伤和明显的功能障碍.

银屑病关节炎是一种影响银屑病患者的关节炎, 红斑一种皮肤疾病,表现为带有银色鳞片的红色斑块, 最常见的是膝盖, 肘部, 和头皮. 它还会影响指甲,导致“点蚀”——指甲上的小洞. 值得注意的是,一个人并不需要有皮肤状况才会患上银屑病性关节炎. 据估计,全球有高达3%的人口患有银屑病关节炎,南非的一项研究发现,4.4%的城市居民患有这种疾病. 它通常以疼痛开始, 刚度, 手和脚的小关节肿胀也会影响大关节和脊柱. 严重疲劳和早晨僵硬是这种疾病的常见特征.

痛风是由尿酸代谢障碍引起的, 是什么导致尿酸晶体在关节处沉积, 导致炎症. 它影响着全球约4200万人,约占北美人口的4%. 它在非洲越来越普遍,大约0.7%的南非人受到影响. 希波克拉底称之为"无法行走的疾病", 它经常表现为尖锐的红色, 大脚趾或脚肿痛, 通常由富含嘌呤的食物或酒精引起.  

许多人没有意识到关节炎也会影响儿童. “青少年关节炎”一词是指影响16岁以下儿童和青少年的一系列关节炎. 据估计,每1000个儿童中就有一个会在童年时期患上某种形式的慢性关节炎. 青少年特发性关节炎是最常见的形式, 顾名思义, 原因不明. 特发性的意思是自发的或由不明或未知的原因引起的.

强直性脊柱炎是一种关节炎,通常首先影响脊柱,引起炎症,并逐渐限制脊柱和胸壁的运动. 目前还不清楚它有多普遍,但一项来自南非农村的研究发现,它只在大约0.10%的人参与了研究. 它在男性中更为常见,往往开始于成年早期.

患有关节炎

关节炎使那些患有关节炎的人付出了沉重的代价. 多达88%的人报告说关节炎影响了他们的生活质量, 58%的人表示他们的生活受到了中度到严重的影响. 超过一半的患者会经历中度到重度的疼痛. 因此,关节炎是目前美国致残的主要原因也就不足为奇了. 

关节炎会随着年龄的增长而恶化,65岁以上的人中有近50%患有关节炎. 它还伴随着许多其他合并症. 例如, 患有骨关节炎的人患心脏病的可能性比没有骨关节炎的人高25%. 每年有十万分之一的人死于关节炎. 虽然目前还没有治愈关节炎的方法,但它可以通过适当的治疗来控制. 管理策略包括减少疼痛, 预防或延迟残疾,提高生活质量.   

第一步是尽快做出正确的诊断. 因为许多不同形式关节炎的症状和体征是重叠的, 它们之间很难区分. 然而,准确的诊断是有效治疗的前提. 关节炎的诊断通常是通过体格检查、血液检查和x光或扫描. 血液测试寻找有助于区分自身免疫性关节炎和退行性关节炎的抗体. 血液测试也被用来识别与特定形式关节炎相关的特定遗传标记, 并调查可能受到疾病影响的其他器官的健康状况.   

一旦诊断出来, 主治医生将开始一套包括以下药物的治疗方案:止痛药, 抗炎药物, 类固醇、被称为疾病调节抗风湿药(DMARDs)的针对疾病的药物,以及针对血液中不同蛋白质的生物药物. 不可能预测谁会对哪种疗法有反应, 所以这些疗法通常是按顺序进行的. 因为很多治疗方法会抑制免疫系统, 确保接种所有疫苗(如流感疫苗)是很重要的, 肺炎球菌, COVID-19)是最新的.

一般技巧和提示

幸运的是,人们也可以做很多事情来改善自己的处境. 美国疾病控制与预防中心(CDC)提出了五项主要策略:

1. 学习新的自我管理技能. 这能让人感觉更有掌控力, 更好地管理疼痛, 减轻压力, 提升一个人的心情, 并改善与医疗保健提供者的沟通. 它还教会人们计划和执行有价值的活动,比如与所爱的人共度时光.

2. 是体力活动. 这可以减少疼痛,改善功能,情绪和生活质量. 其他好处还包括改善睡眠, 骨骼和大脑健康, 控制体重, 降低患心脏病的风险. 建议成年人每周进行150分钟中等强度的体育活动. 记住,做一些运动总比不运动好!

3. 和你的医生谈谈. 早期和有效的治疗对最佳管理至关重要. 定期就诊和遵循治疗计划也很重要.

4. 管理你的体重. 达到并保持健康的体重对关节炎患者来说非常重要. 对于超重的人来说,减肥可以减轻关节的压力. 粗略地说,最佳体重是身体质量指数(BMI)在20到25之间. BMI的计算公式为:体重(kg)/[身高(m)]2.

5. 保护你的关节. 关节损伤会引起或加重关节炎, 因此,选择低强度、低受伤风险的运动,如步行,是很重要的, 骑自行车, 跳舞和游泳. 避免重复性运动或给关节带来很大压力的活动.   

最后,记住你是在做长期的工作. 需要休息时就休息, 能笑就笑, 永远不要忘记感恩,永远善待自己.

T在这里sa Rossouw教授是 美国免疫学 在十大赌博正规平台在线. 她也是总统的 南非免疫学会.

本文首发于 人工晶体 2022年10月12日.

——作者T在这里sa Rossouw教授
Hlengiwe Mnguni出版

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